La foliculogénesis es el proceso de desarrollo de los folículos ováricos, desde los folículos primordiales hasta el estadio final del folículo de Graaf, que dará lugar a la ovulación. Este proceso regulado y controlado implica un aumento en el tamaño folicular y su estado madurativo.

Etapas de la Foliculogénesis:

  1. Folículo Primordial:
  • Compuesto por un ovocito rodeado por una única capa de células.
  • Se forma en el periodo fetal, siendo aproximadamente 5 millones, pero muchos mueren por atresia antes del nacimiento.
  • Nacimiento: 1-2 millones de folículos primordiales.
  • Pubertad: Alrededor de 500,000 folículos primordiales.
  • Menopausia: Agotamiento total de folículos primordiales.
  1. Folículo Primario:
  • Se forma a partir de la estimulación de folículos primordiales.
  • Las células aplanadas alrededor del ovocito se vuelven cúbicas.
  1. Folículo Secundario:
  • Varias capas de células de la granulosa alrededor del ovocito (entre 6 y 7).
  • Inicio de la formación de la zona pelúcida que rodeará al ovocito.
  1. Folículo Preantral:
  • Las células de la granulosa adquieren receptores para la FSH.
  • Aparición de células de la teca que rodean al ovocito.
  1. Folículo Antral:
  • Presencia de una cavidad llena de líquido (antro).
  • Desarrollo dependiente de gonadotropinas (FSH y LH).
  • Selección y dominancia folicular, con muchos folículos entrando en atresia y solo uno, el dominante, completando su desarrollo en cada ciclo menstrual.
  1. Folículo de Graaf:
  • Totalmente desarrollado, dará lugar a la ovulación.
  • El ovocito rodeado por células de la granulosa forma el cúmulo.
  • Mucificación del cúmulo es esencial para la ovulación.
  • Tras la ovulación, las células foliculares restantes dan lugar al cuerpo lúteo que produce hormonas para preparar el endometrio.

Control Hormonal:

  • Liberación de gonadotropinas (FSH y LH) por la hipófisis, regulada por la GnRH del hipotálamo.
  • Estrógenos producidos por el folículo dominante inducen el pico de LH necesario para la ovulación.

Ovogénesis:

  • Paralela a la foliculogénesis, implica la maduración del ovocito en el folículo.
  • El pico de LH antes de la ovulación desencadena la reanudación de la meiosis en el ovocito.
  • La ovulación libera el ovocito secundario, que puede completar la meiosis si es fecundado o degenera si no hay fecundación.