Es la unidad de material genético (ADN) localizado en una posición determinada dentro de un cromosoma. Cada gen es portador de información única heredada, transmitida de generación en generación. El número de genes que cada especie tiene es una característica especial, en el caso de los humanos tiene un aproximado de 20.000 genes que se organizan en 46 cromosomas, aunque no es un número exacto. El conjunto de estos genes se conoce como genoma.